Кудрепёровые

Кудреперовые – весьма интересные окунеобразные рыбы небольшого размера, внешне похожие на скорпеновых. Они представляют самостоятельное семейство Cirrhitidae. Их легко отличить по заметным бахромчатым выростам между обонятельными отверстиями и по кожным «флажкам» на концах передних жестких лучей спинного плавника. Кроме того, нижние 5-7 лучей в больших грудных плавниках не ветвистые и довольно толстые, кожные мембраны между ними с глубокой вырезкой. Голова без шипов. Большинство видов окрашено довольно ярко, с контрастными пятнами и полосами на голове и туловище. Обычно эти рыбы неподвижно лежат на дне среди камней или между ветвей кораллов, удерживаясь на месте мощными лучами грудных плавников, и поджидают добычу. Все они хищники и питаются ракообразными и рыбой; нередко держатся в местах с сильным течением или волнобоем. Такое поведение вместе с маскирующей окраской одновременно является эффективной защитой от хищников. Лишь один из 35 известных видов кудреперовых рыб питается планктоном, отрываясь для этого от дна в толщу воды. Большинство этих рыб обитает в прибрежье, лишь несколько видов опускаются до глубины 30-40 метров. Молодь кудреперовых может сильно отличаться по окраске от родителей, и также обитает в расщелинах или среди ветвей кораллов. У некоторых видов самцы активно защищают свою территорию и содержат «гаремы» из нескольких самок. Виды, у которых изучено размножение, откладывают донную икру. Встречаются кудреперовые рыбы в тропических и субтропических водах всех океанов. Несмотря на небольшие размеры, эти рыбы используются местным промыслом, поскольку их мясо считается деликатесом.