Собачковые

У собачковых типичное для других окунеобразных тело: тупая голова, большие глаза, большой непрерывный спинной плавник с 3-17 шипами. Удлинённое тело без чешуи. Плавательного пузыря нет. Xiphasia setifer длиной до 53 см, остальные виды гораздо меньше, большинство менее 15 см. Донные животные. Обитают в скалистых рифах, в норах на дне, в раковинах моллюсков и других подходящих местах. Обычно встречаются на мелководье, могут оставить воду не надолго. Основной пищей для большинства видов являются мелкие донные ракообразные, моллюски и другие сидячие беспозвоночные, другие едят водоросли или планктон. Есть одиночные и колониальные виды.