Западная Двина (Даугава)

Тверская обл.
Смоленская обл.
Россия
Латвия
Витебская обл.
Беларусь
Тип водоема: 
река

За́падная Двина́ (белор. Заходняя Дзвіна, латыш. Daugava, латг. Daugova, ливск. Vēna) — река на севере Восточной Европы, протекающая по территории России, Белоруссии и Латвии. Соединена недействующей Березинской водной системой с рекой Днепр. Древние названия — Эрида́н, Хесин

Длина реки Западная Двина — 1020 км: 325 км приходится на Российскую Федерацию, 328 — на Белоруссию и 367 — на Латвию.
Исток Западной Двины был окончательно обнаружен лишь в 1970-х годах. Западная Двина берёт начало в болотах около небольшого озера Корякино, Пеновского района Тверской области на Валдайской возвышенности, через несколько километров после истока впадает в озеро Охват, затем течёт сначала на юго-запад, но после Витебска поворачивает на северо-запад. Западная Двина впадает в Рижский залив Балтийского моря, образуя эрозионную дельту.
[править]Описание реки
Площадь бассейна Западной Двины — 87,9 тыс. км². Общее падение реки на территории Белоруссии составляет 38 м, плотность речной сети 0,45 км/км², озёрность — 3%.
Долина реки трапецеидальной формы, местами глубоко врезанная или невыразительная. Ширина долины в верхнем течении до 0,9 км, в среднем 1-1,5 км, в нижнем 5-6 км. Пойма преимущественно двусторонняя. Русло умеренно извилистое, слабо разветвлённое, местами с порогами. Выше Витебска выход на поверхность девонских доломитов образует пороги протяжённостью 12 км.
Ширина реки Западная Двина за озером Охват 15-20 метров, берега лесистые, умеренно крутые супесчаные с валунами, на приморской равнине низкие. Русло каменистое, с отдельными перекатами и небольшими порожками.
На участке Андреаполь — Западная Двина ширина реки увеличивается до 50 метров, а за городом Западная Двина, преодолев ещё один порожистый участок, река принимает крупные притоки — Велесу, Торопу и Межу, после чего расширяется до 100 метров.
За устьем Межи — большая запань, предназначенная для сбора леса, сплавляемого по Меже. Ниже запани река течёт в высоких берегах, покрытых смешанным лесом. Лес исчезает перед городом Велиж. За Велижем река судоходна.
Между Латгальской и Аугшземской возвышенностями Западная Двина протекает по древней долине. Тут ширина Западной Двины достигает 200 метров. На участке от Краславы до Даугавпилса находится природный парк Даугавас локи (Излучины Даугавы). Минуя Даугавпилс Западная Двина выходит на Восточно-Латвийскую низменность. Здесь течение реки замедляется и берега становятся низкими, из-за этого во время весеннего половодья на этом участке часто образуются ледяные заторы и вода затопляет большие территории.
От Екабпилса до Плявиняс Западная Двина течёт в крутых берегах, с отвесными утёсами, сложенными из серого доломита. Особенно интересной и красивой долина реки была от Плявиняс до Кегумса. В русле было много порогов и отмелей. Берега украшали красивые скалы Олинькалнс, Авотиню-Калнс, Стабурагс. После сооружения Плявиньской ГЭС уровень воды повысился на 40 м и весь участок древней долины был затоплен водами Плявиньского водохранилища.
От Яунелгавы до Кегумса простирается водохранилище Кегумской ГЭС, а у Саласпилса дорогу реке преграждает плотина Рижской ГЭС.
Ниже острова Доле река течёт по Приморской низменности. Здесь её долину образуют рыхлые отложения четвертичного периода. Берега реки на этом участке низкие, а долина заполняется речными отложениями. В районе Риги появляются наносные песчаные острова — Закюсала, Луцавсала, Кундзиньсала, Кипсала и др.
Ширина реки у рижских мостов — около 700 м, а в районе Милгрависа достигает 1,5 км. Глубина реки составляет здесь примерно 8-9 м. Средний расход воды 678 м³/с. Концентрация ряда загрязняющих веществ превышает 10 ПДК.
Наблюдения за гидрологическим режимом на территории Белорусии систематически ведутся с 1878 года (16 постов). В 1983 году действовали посты Сураж, Витебск, Улла, Полоцк, Верхнедвинск.

Крупнейшими притоками Западной Двины являются реки Нетесьма, Велеса, Межа, Каспля, Ушача, Дисна, Лауцеса, Илуксте, Кекавиня, Волкота, Торопа, Лучоса, Оболь, Полота, Дрисса, Дубна, Айвиексте, Персе (река) и Огре.

Благодаря построенным ещё при советской власти ГЭС Западная Двина является единственным крупным собственным источником энергии для Латвии, давая стране до 3 млрд кВт·ч в год.
На реке Западная Двина построены следующие ГЭС:
Плявиньская ГЭС
Рижская ГЭС
Кегумсская ГЭС