Сайма

Финляндия
Тип водоема: 
озеро

Са́йма (фин. Saimaa, швед. Saimen) — самое крупное озеро Финляндии (по другому определению — озёрная система), расположенное на юго-востоке страны. Его площадь составляет 4370 км², а единственной вытекающей из него рекой является Вуокса, текущая на восток и впадающая в Ладожское озеро.
Сайма является совокупностью многочисленных связанных друг с другом водоёмов-составляющих. В качестве единого целого он является четвёртым по величине озером Европы. Длина его береговой линии составляет 14850 км. В Сайме насчитывают 13710 островов с общей площадью 1850 км². В самой глубокой точке озеро насчитывает 85 м, но в среднем его глубина составляет всего 7 м и он содержит меньше воды, чем имеющая меньшую площадь озёрная система Пяйянне. Как и другие озёра Финляндии, озеро Сайма возникло в результате таяния ледников последнего ледникового периода. На юге оттоку воды помешала морена Салпаусселькя, на севере послеледниковое возвышение. Таким образом около 5 тысяч лет назад в бассейна Саймы накопилась вода, давление которой разрядилось в результате возникновения Вуоксы, после чего уровень воды в Сайме вновь понизился, образовав сегодняшнюю береговую линию.

В 1850 году был открыт канал Сайменский канал длиной 42,9 км (из них 19,6 км в России), соединяющий Сайму с Финским заливом. Перепад высоты составляет 76 м и достигается 8 шлюзами. С 1991 года им могут пользоваться и простые туристы. Через другие каналы озеро соединёно с остальными крупными озёрами Финляндии и имеет большое значение для промышленного и туристического судоходства.
Открытие Сайменского канала повлекло за собой и детальные измерения водных путей озера. Первая карта подводного ландшафта была изготовлена в 1859 году и изображала подробности основных водных путей из Лаппенранты в Миккели, Ийсалми и Йоэнсуу. С 1857 года подробную подводную карту всего озера по заказу сената составлял бывший морской офицер Йохан Бартрам. Эту работу продолжил в 1940 году Ааро Хеллаакоски.

В Сайме обитает сайманская нерпа — отдельный подвид кольчатой нерпы (Pusa hispida saimensis), являющийся одним из двух подвидов, обитающих в пресной воде. Её популяция на сегодняшний день оценивается в 250 особей. Сайма отличается изобилием рыбы, прежде всего лосося.